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Sie reisen westwärts mit leichtem Gepäck und festem Schuhwerk. Auf der Suche nach innerem Frieden folgen die Pilger seit Jahrhunderten dem Zeichen der Jakobsmuschel bis nach Santiago de Compostela und tun das bis in unsere Tage. In Sachsen beginnt der Jakobsweg mitten in Görlitz und folgt über weite Strecken der zweitausend Jahre alten „Via Regia“. Gekrönte Häupter waren auf diesem „Königsweg“ unterwegs, daneben Händler aus vieler Herren Länder und natürlich unzählige Reisende – lange bevor der Begriff „Tourismus“ erfunden wurde. Daran hat sich bis heute im Prinzip nichts geändert, allenfalls die Könige sind seltener geworden.

Im Gegenzug steigt die Zahl jener Gäste, die Görlitz allein aufgrund seiner reichen Geschichte besuchen. Sie staunen vom Neißetal zu den Türmen der Peterskirche hinauf, die seit dem 15. Jahrhundert die Stadtsilhouette formt. Sie kommen nicht nur auf Pilgerspfaden, sondern auch auf dem Oder-Neiße-Radweg und genießen die doppelte Stadt auf deutschem und polnischem Boden. Rundum lockt das nahe Zittauer Gebirge, das UNESCO-Welterbe Fürst-Pückler-Park in Bad Muskau oder der buntbemalte Abenteuerfreizeitpark „Kulturinsel Einsiedel“.

Direkt in der Stadt gedeiht an beiden Ufern eine lebendige Kulturszene, deren Kreativität sich besonders facettenreich beim jährlichen Straßentheaterfestival „Via Thea“ zeigt. In den historischen Görlitzer Gassen pulsiert dann das Leben, und der Trubel gleicht dem Gewirr auf einem mittelalterlichen Markt. Weil die Stadt dafür die perfekte Kulisse liefert, kommt seit Jahren gern auch „großes Kino“ zu Besuch: Kate Winslet und Jackie Chan standen hier vor der Kamera,Regisseure wie Quentin Tarantino und Detlev Buck drehten in „Görliwood“. Zuletzt war es Wes Anderson mit seinen Film „The Grand Budapest Hotel“, für den er 2014 bei der Berlinale den Großen Preis der Jury erhielt. Gut möglich also, dass beim Bier am Neißeufer eine Dame am Nachbartisch sitzt, die einem irgendwie bekannt vorkommt …

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